17
may
2011

Kéfir

Gran aliado intestinal

 El consumo regular de este cultivo fermentativo es uno de los grandes auxiliares de los intestinos y de la flora benéfica. La palabra kéfir significa “bendición” en turco. En el Cáucaso, donde el kéfir se ha consumido corrientemente durante miles de
años (lo utilizaban los antiguos sumerios), la gente vive más de cien años, y mantiene buena salud. De allí que se lo considere “elixir de salud y larga vida”, siendo su principal virtud la capacidad de regenerar y equilibrar el delicado ecosistema de nuestra flora intestinal.


El kéfir es una bebida fermentada carbonatada ácida, cuyo sabor se debe a la presencia del benéfico ácido láctico. El kéfir se define como un alimento probiótico, pues aporta microorganismos benéficos para la flora intestinal. El término probiótico (del griego “para la vida”) se aplica a aquellas sustancias que aportan microorganismos componentes de la flora intestinal y que estimulan el crecimiento y/o la actividad de bacterias de la flora simbiótica, generando un balance microbiológico óptimo en el intestino.

¿Qué es el kéfir?

El kéfir es una estructura polisacárida donde conviven en simbiosis diversos microorganismos y que adopta la forma de gránulos de masa gelatinosa, irregular, color blanca o ligeramente amarillenta, de consistencia elástica y aspecto similar a las flores de coliflor. Su tamaño varía entre pocos milímetros y algunos centímetros de diámetro.

En los granos ó nódulos de kéfir se encuentran en asociación simbiótica bacterias lácticas (lactobacilos), levaduras y bacterias  acéticas. Dichos nódulos producen doble fermentación: ácido-láctica y alcohólica. Una fermentación la realizan las levaduras y otra las bacterias

Los nódulos de kéfir pueden cultivarse en distintos medios: leche de animales, agua, leche de semillas, infusiones de hierbas, jugo de uvas u otras frutas con alto contenido de azúcar.

Propiedades del kéfir

Podemos considerar al cultivo del kéfir como un gran auxilio para el organismo, por su efecto: desintoxicante, regenerador de la flora intestinal benéfica y estimulante de las defensas naturales. Sin embargo no conviene tomar al kéfir como si fuese una medicina mágica ni de efecto inmediato. Más allá de algunos testimonios de efectos espectaculares, sus beneficios aparecen por el consumo moderado y persistente.

La principal virtud del kéfir es restablecer la flora intestinal normal, tan importante para una buena digestión y asimilación de los nutrientes ingeridos. Para comprender este efecto, es bueno ampliar un poco más el tema. Cuando el niño nace, el intestino es estéril, pero pronto son introducidos microorganismos a través del alimento. En niños que son amamantados, hay gran número de lactobacilos, generándose así un pH inadecuado para la proliferación de los gérmenes de la putrefacción. En niños alimentados con biberón, se da una flora mixta, siendo menos prominentes los lactobacilos.

Cuando más tarde se desarrollan los hábitos alimentarios hacia el patrón adulto, la flora cambia, pues la dieta tiene una marcada influencia sobre la composición relativa de la flora intestinal y fecal. Una alimentación rica en proteína animal produce putrefacciones intestinales; se altera la flora bacteriana normal, apareciendo una cantidad excesiva de gérmenes de la putrefacción.

El kéfir transforma la flora intestinal putrefactiva, sustituyéndola por los bacilos lácticos de propiedades antisépticas.

Según investigaciones de la Universidad de La Plata, los microorganismos presentes en el kéfir se ensañan particularmente con la Escherichia coli, temible bacteria responsable de afecciones como el síndrome urémico hemolítico, que puede tener consecuencias letales en niños pequeños. Dado que la ingesta de kéfir aumenta la protección contra estas infecciones, se ha comenzado a introducirlo en la dieta de comedores infantiles.

El kéfir no solo dificulta la pululación de microbios patógenos en el intestino, sino que aporta abundante ácido láctico. Su acción se extiende hasta el estómago, al cual estimula. Sus efectos se derivan de la acción enzimática y antitóxica que presenta. El restablecimiento de la flora normal trae consigo una regulación de la función intestinal. En este aspecto es importante el tiempo de cultivo: el de menos de 24 horas es laxante (se debe tomar por la noche, durante algunas semanas), el de 72 horas es astringente y el intermedio (48 horas) resulta neutro. El kéfir también provoca una mayor generación intestinal de serotonina, neurotransmisor de efectos estimulantes.

El kéfir presenta propiedades antivirales, antifúngicas y antibióticas, estimulando el sistema inmunológico. También posee efectos aperitivos y afrodisíacos. Ha sido utilizado con éxito en enfermedades tales como cálculos renales, hipertrofia prostática, diabetes, artritismo reumático, infarto de miocardio, esclerosis múltiple, anemia, asma, bronquitis, etc. Está especialmente indicado en padecimientos del aparato digestivo, tales como úlceras, colitis ulcerosa, intolerancia gástrica, colon irritable, divertículos, etc.

El kéfir es muy útil en uso externo para patologías dérmicas (acné, eccemas, soriasis, alergias, etc.), dado que es un poderoso antiséptico que ayuda a curar heridas. Resulta muy efectivo en la prevención y curación de enfermedades producidas por el virus del herpes. Se sabe que el herpes tipo II participa en la génesis de distintas enfermedades, tales como cáncer, artritis reumática, patologías renales, trombo-embolias, alergias cutáneas y asmáticas, esquizofrenia, párkinson y diabetes. Además de estimular el sistema inmunológico, el kéfir estimula otras funciones orgánicas, mejorando el estado de piel y cabello.

Por lo expuesto, el kéfir es altamente recomendable en enfermedades de tipo nervioso, úlceras internas, catarros bronquiales, esclerosis, infarto cardíaco, problemas de vesícula, hígado y riñones, ictericia, enfermedades del estómago e intestinos, diarreas, divertículos, estreñimiento, inflamaciones, leucemia, anemia, depresión, dermatitis, soriasis, acné, eccemas…

Su uso continuado produce muy buenos efectos en convalecencia después de graves enfermedades, contribuye a la depuración del organismo, normaliza la presión arterial, estimula el buen ánimo y ayuda en la obesidad. También da buenos resultados en alergias de piel, embarazos y en las molestias femeninas del bajo vientre. Además de ser una bebida que calma la sed, el kéfir de agua es un excelente isotónico en condiciones extremas de calor y esfuerzo físico.

Los nódulos de kéfir pueden cultivarse caseramente en distintos medios y con similares efectos benéficos para el organismo: leche de semillas, agua, jugo de uva o de otras frutas con alto contenido de azúcar. Cuando se parte de leche, se obtiene una especie de yogurt líquido. Si se usa agua, se logra una bebida similar a una limonada gasificada (el popular  kvas de los rusos). Al utilizar jugo de uvas, se obtiene una bebida muy similar al champagne

Cultivo de kéfir en agua

Utilizar un recipiente de vidrio, preferentemente de boca ancha. En cuanto al tamaño, tener en cuenta que el líquido no debe ocupar más de 2/3 del volumen, pues se necesita dejar espacio libre para el aire. Colocar en este orden:

- 3 cucharadas de nódulos hidratados de kéfir: Para facilitar el proceso de colado, conviene confinar los nódulos en una bolsita de tul o gasa.

- 50 gramos de azúcar: Es preferible utilizar azúcar integral mascabo (5 cucharadas soperas colmadas), cuyo sabor realza el producto final. La función del azúcar es estimular el trabajo de los nódulos y activar el proceso de fermentación. Cuando los nódulos trabajan correctamente, el sabor dulce casi desaparece. Dado que el trabajo de los nódulos tiene directa relación con la temperatura, a más calor, consumirán más rápidamente el azúcar. El resultado final debe ser una bebida escasamente dulce.

- 2 higos secos troceados: También pueden usarse dátiles, pasas de uva u otras frutas secas. Su función es neutralizar la fermentación alcohólica y saborizar.

- ½ limón entero: Lavar bien para evitar presencias indeseables en el cultivo.

- 1 litro de agua pura: Evitar agua clorada o de origen dudoso.

Remover bien con cucharón de madera o plástico. Tratar de evitar los metales. Tapar el frasco con un lienzo, sujetado con una banda elástica, y dejar 24 horas en reposo en un lugar templado (lo ideal es una temperatura de 20 grados) y protegido de la luz solar directa. El cultivo también puede realizarse con el frasco tapado herméticamente (siempre cuidar que haya un tercio de espacio vacío), en cuyo caso se obtiene una producto más carbonatado, es decir más burbujeante. Al cabo de 24 horas, remover nuevamente y dejar macerar por otras 24 horas. Luego extraer los nódulos, descartar lo que ha crecido y utilizarlos para iniciar el cultivo sucesivo. Colar el líquido remanente, exprimir el limón y envasar en una botella para su posterior consumo.

El resultado final del cultivo debe ser siempre escasamente dulce y ligeramente ácido. El crecimiento de los nódulos en el cultivo, es decir su multiplicación, es el mejor indicador de la correcta actividad del fermento y de la calidad del cultivo. Si no aumentan sensiblemente en cada cultivo, algo se está haciendo en forma incorrecta o alguna sustancia está afectando a los sensibles nódulos. Como el kéfir de agua resulta más agradable fresco, se aconseja conservarlo en heladera. Si se tapa la botella con un corcho, se obtendrá un producto más burbujeante.

Conservación de los nódulos de kéfir

Mantenidos bajo cultivo periódico, los nódulos pueden vivir eternamente y su reproducción nos asegura provisión permanente. Si debe interrumpirse el cultivo periódico por viajes o ausencias, hay técnicas para preservar el estado de los nódulos.

En húmedo (por algunos días): Por una semana se pueden dejar los nódulos en agua azucarada, dentro de un recipiente cerrado y con suficiente espacio vacío. Para reactivarlos, se los enjuaga brevemente y se inicia el cultivo. Por una semana también se los puede congelar, siempre que estén bien escurridos y colocados en una bolsa de plástico o frasco de vidrio. Mientras más baja sea la temperatura de congelamiento, mejor se mantienen sus propiedades. Para reactivarlos conviene macerarlos 12 horas en agua azucarada antes de iniciar el cultivo.

En seco (varios meses): Para secar los nódulos de kéfir, se extienden sobre un plato, se cubren con una servilleta de papel y se colocan en un lugar ventilado. El tiempo de secado dependerá de la ventilación y la humedad ambiente. Están bien secos cuando se los nota cristalizados y nada pegajosos. Así pueden durar varios meses. Para hidratar los nódulos secos, bastará ponerlos en agua azucarada a temperatura ambiente, durante 12 horas.

Extraído del Libro “Nutrición depurativa” (Versión resumida) Artículo completo: pág 449 a 458.

Publicado por:
Gloria de los Ángeles Espíndola
www.unmundodebrotes.com

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28 respuestas a Kéfir

  1. Gloria me lleve la receta para mi blog!! asi mas lo pueden ver y hacer. Gracias!!

  2. liliana dijo:

    muy buena la pagina de Un mundo de Brotes, desearia recibir informacion en forma periodica. Gracias

  3. maria dijo:

    soy diabetica no puedo colocar azucar, que sucede entonces,

    • ¡Hola, María!
      ¡Gracias por escribirme!
      Me gustaría tener las respuestas para todos, pero no siempre es así. Yo soy nueva en esto: Hace sólo tres años que entré en el camino de la depuración corporal y la alimentación viva.
      Quien sabe muchísimo sobre el tema es Néstor Palmetti. Puedes escribirle, si lo deseas. Yo te digo que en el kéfir se utiliza el azúcar para que actúen los nódulos de kéfir, pero la bebida es agridulce. Además, si estás depurándote, y si tu alimentación es fisiológica, poco a poco irás sintiéndote mejor, mejor y mejor.
      ¡Abrazos!
      Gloria

  4. juan carlos dijo:

    muy buena la pagina ,la salud es lo primero ,quien me puede convidar de estos productos ,para poder comenzar el tratamiento.por favor.de stgo de chile .gracias ,79718469

  5. Mercedes dijo:

    ¡HOLA GLORIA!!!!
    Con gusto poniendome en contacto contigo,y porfín he encontrado los nódulos de Kefir,y una consulta que deseo haceros es si también me valen para hacer la leche búlgara,o tengo que conseguir que sean de leche?pues en el libro del Dr. Palmetti,comenta que hay de leche?
    Gracias nuevamente por tus finas atenciones y espero respuesta amable como siempre de tu parte.
    Recibe un abrazo con todo mi agradecimiento.

  6. Mercedes dijo:

    ¡Hola Gloria!!!!
    Nuevamente escribiendote con mucho gusto y agradecerte mi pregunta,pero me he quedado con la duda, si esos nódulos de kéfir de agua me valen para hacerlos con leche como me comentas de almendras y si también los puedo usar para leche de arroz o de soja
    Upsss,mil gracias nuevamente.
    Y te mando un fuerte abrazo, con todo mi agradecimiento a mis dudas.
    Mercedes

    • ¡Hola, Mercedes!
      Yo siempre hice y hago kéfir de agua. Una sola vez hice con leche de almendras, como para probar… Lo importante es que hagas el fermento. Y para mí, con la leche se complica mucho, sin necesidad, cuando es ¡tan rica! la bebida hecha con agua. Pero, cada uno hace lo que le apetece más. Tienes que probar cómo queda con otras leches vegetales (¡no de soja!)
      ¡Abrazos!
      Gloria

  7. Susana dijo:

    Hola soy nueva en este tipo de alimentación y me gustaría saber donde se consiguen los nódulos de Kéfir, muchas gracias , un abrazo Susana

    • ¡Hola, Susana!
      ¡Gracias por comunicarte!
      Los nódulos de kéfir pueden conseguirse en los almacenes naturistas o dietéticas. Entre los produactos PRAMA están los nódulos de kéfir. tendrías que fijarte quién vende los productos PRAMA cerca de donde vives. Entra a la página y fíjate donde dice CORRESPONSALES: http://www.prama.com.ar
      ¡Abrazos!
      Gloria

  8. veronica dijo:

    Hola ya es la segunda vez que preparo el kefir , la primera lo deje 48 hs y me resulto agradable al gusto , pero la segunda vez por razones de tiempo lo deje 72 hs y me resulto una bebida mas acida , la pregunta e ssi se puede consumir igual y a que se refiere en la nota que seria mas astringente osea que beneficios produce que sea astringente , perdon por la ignorancia pero la verdad no hace mucho que estoy indagando en esta nueva cultura alimenticia , y por ultimo puedo darles de tomar kefir a mis hijos uno tiene 14 años y el otro 7 gracias

    • ¡Hola, Verónica!
      ¡Gracias por dejar tu comentario! Como no soy una experta en el tema, te debo la respuesta. Yo lo preparo siempre pero nunca me pasé de 48 horas. Seguramente, Néstor Palmetti te va a responder con exactitud. Yo lo consulté en una oportunidad en que me quedó muy “gelatinoso” y me ha respondido. Escríbele, luego me cuentas. De todas las experiencias podemos aprender. info@espaciodepurativo.com.ar
      ¡Abrazos!
      Gloria

  9. maria eugenia dijo:

    Hola!! Hace un mes y medio compré el kefir de Prama y preparé toda la bolsita que viene en el paquete. Cuando lo preparé lo dejé 48 hs en el frasco de vidrio de boca ancha pero no dejé mucho espacio libre para el aire de todos modos la bolsita de gasa con los nódulos aumentó tamaño o sea que los nódulos fermentaron. Yo colocó el kefir de agua en una botella y me lo llevo a la cama todas las noches para la mañana siguiente comenzar a beber, el frasco de boca ancha lo guardo en la heladera con la bolsita de gasa con los nódulos y cada tanto limpio lo nódulos y vuelvo a preparar en el frasco de boca ancha. Pero me da la impresión que ya dejaron de fermentar los nódulos. ¿Hasta cuando puedo seguir reutilizando los nódulos?. Muy interesante tu blog. Me esta ayudando bastante en el período de transición alimentaria. Gracias por tu predisposición y tu buena onda en compartir tu experiencia. Saludos desde Córdoba

    • ¡Hola, María Eugenia!
      ¡Gracias por dejar tu comentario!
      ¿Seguiste los pasos que se indican en mi blog?
      Los nódulos, siguen creciendo, si preparas bien la bebida. No se “agotan”. No obstante, puede pasar que por alguna razón no crezcan lo suficiente. Tendrías que probar nuevamente y ver qué sucede. A veces, si uno los enjuaga demasiado, pueden parecer como “muertos”. Sigue probando… No enjuagues de una preparación a otra. Yo guardo la bolsita con los nódulos en un frasco pequeño, con un poco de agua azucarada (azúcar mascabo). El azúcar es lo que los activa. Observa.
      ¡Abrazos!
      Gloria

  10. Ana Maria Vega dijo:

    La “combucha” es una bebida proveniente de este hongo?

  11. Lulú dijo:

    Compre nódulos de Kefir de leche en una tienda en USA. Ya me llegaron, yo no los quiero en leche de vaca o cabra, lo quiero en leches vegetales. Ayuda por favor, me servirán?

    Como los activo sin usar leche, no debo comer azúcar. Ayuda…por favor. Mil gracias.

    • ¡Hola, Lulú!
      Yo sólo he preparado kéfir de agua. No sé si los nódulos para una y otra preparación son os mismos. No soy especialista en este tema, tan sólo una aprendiz, como tantos. Comparto mi experiencia en depuración corporal y publico artículos que puedan interesar a gente que está transitando o desee transitar el camino de la depuración corporal. Lamento no poder ayudarte en esta ocasión.
      ¡Lo mejor para ti!
      ¡Abrazos!
      Gloria

  12. florencia dijo:

    Hola Gloria, no se si alguien ya te pregunto, pero de donde saco los nodulos de kefir?? no los consigo por ningun lado!

    • ¡Hola, Florencia!
      Si vives en Argentina, fíjate dónde hay corresponsales de productos PRAMA. Entrando a la p´gina, donde dice “corresponsales”, verás los de todo el país. Son muchísimos.www.prama.com.ar
      ¡Abrazos!
      Gloria

  13. Laura Sofía dijo:

    Hola! Muchas gracias por la información! Me gustaría saber si el kéfir de agua tiene triptófano. He encontrado mucha información pero no logro identificar si es el de leche o el de agua el que lo tiene. Me encanta el de agua, el de leche no mucho, lo que quiero tratar es el sistema nervioso, y.sé que el triptófano ayuda. Me podrías ayudar?? Gracias!

  14. alejandra dijo:

    buenas tardes me gustaria saber si ustedes saben la gracualcion alcohólica que llega a tener el kefir de agua gracias

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